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La magnificence des oiseaux - Barry Hughart

14 Janvier 2014 , Rédigé par Karine :) Publié dans #Littérature américaine

magnificence-des-oiseaux.jpg

"Bonjour mon nom est Li, mon prénom est Kao et j'ai un léger défaut de personnalité". 

 

À chaque fois que cette phrase était écrite, je riais toute seule.  Petit défaut, vous dites??


Quel étrange petit roman que celui-ci.  On nous entraîne dans une Chine médiévale fantastique, dans une épopée comprenant des contes de fées, des légendes, des aventures et surtout beaucoup d'humour.   Ce n'est pas une histoire épique ni grandiose en soi... mais j'ai passé un très bon moment. 

 

Tout commence quand tous les enfants de 8 à 13 ans sont soudain victimes d'une terrible malédiction.  Boeuf numéro 10 (ou Lou You, un grand colosse de 19 ans, au coeur pur) est donc chargé de quelques pièces de cuivre pour engager un sage qui pourra résoudre l'énigme. Le seul qui n'est pas insulté par le montant offert est Maître Li (celui avec un "léger" défaut de personnalité), vieux sage alcoolique qui ne recule devant rien pour arriver à ses fins.  Petites arnaques, mensonges et doubles sens en tous genre sont monnaie courante chez lui.  Le duo - assez classique malgré les apparences -  fonctionne bien et donne lieu à des échanges qui nous font ouvrir grand les yeux tellement ça semble être sorti de nulle part.  Et ça, avec moi, ça fonctionne toujours.  

 

Entre le conte pour enfants et celui pour adultes (parce que bon, quand même,  Boeuf numéro 10 sert de jambes à maître Li... mais doit aussi à l'occasion rendre utile une autre partie de son corps), on nous balade d'histoire en histoire, qui paraissent fort décousues au départ. pour se rassembler au final.  Si on voit bien venir certaines choses les raisonnements de Maître Li (et ses manigances) sont un plaisir de lecture et j'ai beaucoup beaucoup aimé ma balade dans cette Chine un peu particulière, où les racines de Gingseng sont en fait une reine et où les légendes prennent vie. 

 

Beaucoup de fraîcheur, de situations impossibles et incroyables... et un bon moment de lecture!

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